Redefiniendo el e-Learning desde una perspectiva didáctica

elearning-2.0

Qué es el eLearning, cómo se originó y cómo influye su origen en su desarrollo posterior

El eLearning es un sector muy curioso y me ha llamado la atención mucho una apreciación que hace Baelo (2009) en su artículo, cuando habla de la crisis del eLearning en España. Es decir, que a pesar de ser un sector relativamente nuevo y sin estar en absoluto consolidado ya ha estado, sin embargo, en crisis. Esto nos da una idea bastante precisa de cómo de mal ha estado planteado hasta ahora el eLearning.

spanish online

El concepto de eLearning, aunque antes se hubieran dado otras formas de educación a distancia, nace como tal a finales de los 90 (San Martín, A., 2004) bailando al son de otro concepto que ya empezaba a sonar, el eBusiness. Es decir, que nace como una necesidad de mercado, algo que ya lo aleja de toda intención pedagógica en sus inicios. Este lastre le acompañará en su posterior desarrollo pues los pasos que ha dado han estado siempre marcados por hitos tecnológicos más que por la intencionalidad pedagógica que hubiera sido lo deseable. Y de ahí que haya estado en crisis: por una mala práxis en sus primeros estadios. Ahora, por tanto, debe ser reconducida poniendo mayor atención a las tendencias metodológicas y pedagógicas del momento como eje vertebrador de su desarrollo e implantación, y en ningún caso anteponiendo cuestiones meramente técnicas o tecnológicas. ¡¡Dejemos ya de hablar de las TICs como si fueran una mera herramienta!! Pues conforman ya un entorno total, un nuevo espacio-tiempo, una nueva dimensión.

Las empresas vieron un nicho de mercado muy apetecible en la formación online: se abarataban costes, se ahorraba en personal y se rentabilizaban los recursos al mismo tiempo que se daba una imagen de modernidad y de “estar al día” en esto de la formación en línea. Era un atajo fácil y barato para ponerse por delante del resto de empresas que quedarían obsoletas si no se renovaban. Se vio como una oportunidad de mercado y las consecuencias son claras: una inflación del eLearning como modalidad formativa que está al borde de ser desprestigiada en muchos casos. Baelo en su artículo lo especifica así: “Mediante la relativización de la importancia de la calidad de los contenidos pedagógicos de los programas de e-learning y la necesidad de difusión expresada desde el sector privado se produjo una inflación del sector del e-learning corporativo (…)” (2009).

En la tendencia de menospreciar los contenidos y los servicios y centrarse sólo en el cambio de soporte o dispositivo, el eLearning se desmarca del rigor y la exigencia educativa que precisa una modalidad que desea instaurarse poco a poco en todos los tipos de enseñanza. La necesidad de mercado que marcó sus inicios debe dar paso a la necesidad de ser contribuidora al cambio social integral que precisa la sociedad en el ámbito educativo.

Cuando se define el eLearning en cuanto a los materiales o dispositivos, hay algunos aspectos que se quedan fuera en la perspectiva currícular: la intención pedagógica y los servicios que ofrecemos como docentes, la semántica del aprendizaje y sobre todo el alumno como eje central del aprendizaje y agente activo en el proceso.

Los tres pilares del eLearning son de tres naturalezas:

  • tecnológica
  • de contenidos
  • de servicios

Puede decirse que una de las aportaciones mayores que introduce el eLearning son los dispositivos electrónicos o nuevos artefactos que facilitan el acceso y la conexión con otros usuarios en la red. Pero en una clase presencial se pueden incorporar tantos dispositivos como se quiera –o como nos dejen–, por lo que no es algo propio y exclusivo de la modalidad eLearning. Podríamos seguir hablando de las TIC, que englobarían un poco el aspecto técnico del eLearning. Este sería el apartado donde podríamos darle el “aprobado” al eLearning como aportación novedosa respecto a la modalidad presencial. Es decir, en el aspecto técnico, ha revolucionado a esta última.

Pero entonces, ¿en qué ha fallado? Según San Martín Alonso (2004), la modalidad eLearning es una formación “pensada desde la enseñanza más que desde el aprendizaje”, “más desde los aspectos tecnológicos que desde los pedagógicos”, “más desde el modelo político-económico hegemónico que desde la concepciones de los sistemas modernos de enseñanza”. Todo esto se desprende de la ya comentada concepción del eLearning como “área de negocio”.

La experiencia de aprendizaje debe concebirse como un todo integral, una hazaña holística que empieza por ir al colegio, pero sigue cuando llegas a casa y conversas con la familia, y continúa cuando te conectas a internet. Y además, dura toda la vida.  En un máster universitario online se puede producir una quedada en la vida real y desvirtuar las relaciones hasta ahora contenidas en el mundo virtual. Y eso también será aprendizaje. No creo que existan características propias del alumno presencial y otras para el alumno en contextos de eLearning. El alumno es uno, y así es su mundo, sin necesidad de ese empeño por separar lo virtual de lo presencial.

Del mismo modo el papel del profesor considero que presenta características diferentes en una y otra modalidad, y sus servicios deberán de adaptarse a los medios y a los nuevos entornos, y tendrán que tener la capacidad suficiente como gestores educativos para plantear actividades en ambos ámbitos. Pero en todo caso, lo que tiene que cambiar primero es su concepción de la educación y pensar que su viejo papel de transmisor de conocimientos está caduco, pues los contenidos están en la red. Por lo que deberán incorporar dinámicas que de manera sutil pongan al alumno en situaciones problematizadoras y que faciliten el desarrollo de la capacidad crítica y el análisis.

Sí que es cierto que, como dice Baleo en su artículo, “el desarrollo de programas de e-learning permiten la mejora tanto en la calidad como en la accesibilidad a la educación” (2009), lo que ayuda a conformar el marco de la sociedad del conocimiento.

El artículo de Baleo claramente se enmarca dentro de un enfoque currícular crítico y dialógico, según el cual el eLearning debe reconducirse por la senda del cambio pedagógico integral, replanteando la concepción y la intencionalidad pedagógicas del educador y subrayando la necesidad de que el estudiante tome un papel activo y responsable en su proceso educativo, con lo que coincidimos plenamente.

Elearning 2.0: hacia dónde vamos

La peculiaridad principal que ofrece la web 2.0 como entorno de aprendizaje es que el usuario pasa a ser productor de contenido. A través de la creación de blogs, las menciones en redes sociales o los marcadores, el usuario proyecta su personalidad en internet y pasa a ser un agente protagonista en los procesos de aprendizaje.

Se avecinan tiempos en los que tal vez todo el contenido en la red sea creado casi exclusivamente de manera colectiva y pronto pueda hablarse de una web 3.0. El ejemplo está en plataformas ya existentes como Amazon, que definen su oferta a partir de un algoritmo que refleja las tendencias mayoritarias a partir de “los gustos de la mayoría”, por ejemplo. Se trata de ofrecer una “experiencia enriquecida al usuario” y ofrecerle servicios o productos acordes con sus gustos o la huella histórica que deja en la red.

Hablar de eLearning 2.0 podría resumirse en una experiencia de aprendizaje virtual como ambiente de enseñanza-aprendizaje localizado en un sistema de comunicación mediado por un dispositivo que está conectado en red y donde el alumno es parte de una comunidad que contribuye a la reconstrucción el conocimiento de manera colaborativa (Estebaranz, Mingoranze y Ballesteros 2000:2, en Fueyo y Rodríguez- Hoyos).

 

Julia Morer

*Artículo entregado durante la asignatura de Principios De Interacción En E-Learning, para el Máster en Comunicación y Educación Online – UNED, Marzo 2017.

———

Bibliografía:

Baelo Álvarez, T. (2009). El e-Learning, una respuesta educativa a las demandas de las sociedades del siglo XXI. Pixel-Bit. Revista de Medios y Educación, 35, 87-96.

San Martín Alonso, A. (2004). La competencia desleal del e-learning con los sistemas escolares nacionales, OEI – Revista Iberoamericana de Educación, 36.

FUEYO, A., SÁNCHEZ, A. Y RODRÍGUEZ-­HOYOS, C. (2012): Principios de interacción en e­learning. UNED.

Comunidades de Práctica y Aprendizaje conectado: Nuevas formas de gestión del conocimiento (Parte I)

Recientemente hemos estado haciendo un poco de recogida de información respecto a dos tendencias educativas emergentes que consideramos merecen una atención especial: las Comunidades de Práctica y el Aprendizaje conectado. A lo largo de éste y el siguiente artículo del blog, trataremos de analizar los principios y filosofía subyacente a cada una de ellas a través del estudio de dos casos reales. Recordemos que todos somos principiantes en este nuevo siglo, no podemos sino reinventar la educación porque muy poco de aquello que nos caracteriza como personas en el presente tiene que ver con lo que sucedía unas generaciones atrás.

En referencia a las Comunidades de Práctica hemos elegido el proyecto “Made by Creative Commons”, de CC (Creative Commons), una organización sin ánimo de lucro que aboga por las licencias abiertas sobre la propiedad intelectual. Y para hablar de Aprendizaje Conectado (2º artículo) echaremos un vistazo en detalle al caso del proyecto LRNG (https://www.lrng.org/)

Según Etienne Wenger –a quien se puede considerar como el que acuñó por primera vez el término “Comunidades de Práctica” en la década de los 90–, hay tres premisas sobre las que se sustentaría una experiencia de aprendizaje en torno a una Comunidad de Práctica: “el compromiso mutuo”, una “empresa conjunta” y “un repertorio compartido”. Para ejemplificar estos tres pilares de las Comunidades de Práctica, veamos cómo se manifiestan en el proyecto Made by Creative Commons:

El compromiso mutuo de la comunidad es la filosofía del CC, el sharing is caring o el I love to share, y en general el convencimiento de que las licencias clásicas que defienden la propiedad intelectual (Copyright) responden a modelos obsoletos y que debemos anticipar estrategias y prácticas que permitan a los artistas desarrollar su carrera de manera sostenible en los nuevos escenarios que plantea la era digital.

La empresa conjunta es en este caso la creación de un libro que recogerá todos los principios del proyecto para concienciar sobre los beneficios de los modelos de negocio abiertos que se basan en las licencias CC, tratando de responder a una de las grandes cuestiones que plantea la actual cultura digital: ¿cómo ganarán dinero los artistas con su obra si ponen a ésta bajo las licencias CC? Aunque cada miembro de la comunidad pueda aportar una visión o nuevos enfoques, el libro es la “fuente de coordinación y estímulo para la CP” (Sanz, 2005).

El repertorio compartido serán todos aquellos recursos, glosario, fórmulas de acción, maneras de comportarse, códigos compartidos, estrategias comunes y formas de expresión que la comunidad comparte y que forman parte de su práctica. Sería como el establecimiento de las reglas de juego para el entendimiento y la participación entre los miembros de la comunidad. En este caso, el mismo logo de CreativeCommons frente al del Copyright sería ya parte del repertorio compartido de partida.

cc-vs-copyright

Además, los recursos utilizados dentro de la estrategia de acción como Google+ community, Google doc or Medium, tendrán también su repertorio específico en cuanto a unas normas de actuación para la participación y el desarrollo del libro de forma colaborativa.

En la estrategia se elige el crownfunding como medio patrocinio y soporte a través de la campaña en Kickstarter, con la intención de difundir el vídeo e invitar a participar en la colaboración económica que sustentará el proyecto. Kickstarter es “un sitio web de micro-mecenazgo para proyectos creativos” (Wikipedia). En este link podemos comprobar que a día de hoy el libro ya se ha finalizado: Kickstarter Update. Y en este se puede descargar ya en varios formatos: CreativeCommons.org – Made with CC. La estrategia de crowdfunding permitió dividir en dos categorías de participación a los usuarios: editores y participantes.

Medium.com es un gestor de contenidos para escritores y lectores para los que, según su vídeo presentación, “lo que importa es la calidad de una idea y no la cualificación o los credenciales que tengan las personas”. CC utiliza esta plataforma para contar de forma pública el rol que juega la campaña para la creación del libro. Esta plataforma permite trabajar por tiempos y en abierto, facilitando la participación colaborativa de la Comunidad.

Google Docs fue la herramienta utilizada para la puesta en común de los contenidos del libro de forma colaborativa. Los “editores” podían valorar y contribuir directamente en este documento compartido para la elaboración conjunta del libro.

Desconozco si ellos (editores y participantes) se comunicaban de alguna otra forma o se organizaban las tareas en algún otro sitio web o plataforma. A priori se nos ocurre plantear como posible estrategia complementaria para el caso que hemos visto la creación de una comunidad en Slack que pudiera haber dividido el trabajo y los contenidos del libro por áreas o grupos de expertos en diferentes materias. Desconozco si esto sucedió de manera privada o en alguna otra aplicación como WhatsApp o Gmail.

slack-learning-communities

Para la propuesta de organización de una comunidad en Slack, hay un administrador, algo que tal vez ya es algo contrario a lo que se espera de una Comunidad de práctica. Sin embargo éste puede adoptar un papel de “moderador”, de “animador”, y “no de líder” (Sanz, 2005). El aprendizaje colaborativo entre pares “es inherente a las comunidades de práctica” , y Slack es una aplicación facilitadora de procesos de aprendizaje entre pares. Pongamos por ejemplo que queremos que nuestros alumnos creen un fanzine digital en nuestra clase, a través de un blog que elaboran en común. A través de Slack podríamos organizar por grupos las secciones del fanzine, o incluso por tipo de contenidos: que unos se encargasen de buscar fotógrafos, otros escritores y textos, otros pintura y otros videoarte. Slack permite organizar la Comunidad en pequeños departamentos independientes que a la vez pueden estar como canales abiertos y ser visualizados por el resto. Lograríamos despertar el sentido de pertenencia a un grupo o comunidad con un compromiso mutuo (engagement), una empresa común (tarea compartida basada en la participación) y un repertorio común (las reglas para el buen uso de Slack de forma síncrona y asíncrona para lograr crear vínculos significativos dentro de la Comunidad).

Según Etienne Wenger, “el gran problema del siglo 21 es la crisis de identidad”. La necesidad de ser alguien se nos ha inculcado de tal manera que si no logramos visualizar claramente “qué alguien somos” nos perdemos en y no sabemos hacia dónde dirigirnos. Necesitamos dotar de significado nuestra existencia, desde jóvenes y también cuando somos adultos. Y esto plantea un problema directo cuando analizamos la relación profesor-alumno: ¿estamos de verdad dotando de significado la experiencia de aprendizaje que proponemos? ¿estoy como profesor fomentando que la persona se construya a sí misma y pueda construir a su alrededor un entorno de aprendizaje con sentido en su vida real? Y sobre todo, “¿cómo vamos a utilizar las tecnologías emergentes para favorecer este tipo de aprendizaje basado en el interés auténtico por aprender?”. Ésta y otras cuestiones las plantea Etienne Wenger en estas conferencias, dejamos los enlace directos más abajo en Webgrafía.

Julia Morer
Twitter: @iLukai

 

Webgrafía:

Etienne Wenger. Introducción a las comunidades de práctica: teoría y aplicaciones (En español)

Dr Etienne Wenger: Learning in landscapes of practice

Comunidades de Práctica (Wikipedia)

Comunidades de práctica virtuales: acceso y uso de contenidos (Sandra Sanz, 2005)

Domínguez Figaredo, D. (2016). Comunidad de práctica: ‘Made with Creative Commons’. Master en Educación y Comunicación La Red, Asignatura Gestión del conocimiento en la red, UNED, materiales de la asignatura

Daele, Amaury & al. (2007). Managing Knowledge within Communities of Practice: Analysing Needs and Developing Services. eLearning Papers, no. 5. ISSN 1887-1542.